mijn dag

Nieuws
24 augustus 2017 geplaatst

Nederland helpt Rode Kruis met kaarten tekenen

Hulporganisatie het Rode Kruis heeft deze week mensen opgeroepen vrijwillig kaarten van rampgebieden te tekenen. In Wageningen organiseerde geo-informatiebedrijf Nieuwland daarom een mapathon: met een groep vrijwilligers een avond werken aan een landkaart.

Zo’n vijftig vrijwilligers (in de leeftijd van 14 tot 76 jaar) hebben zich verzameld in het oude gebouw aan de Rijn waar Nieuwland Geo gevestigd is. Twee ruimtes die wat doen denken aan klaslokalen zijn klaargemaakt voor de mapathon. Stekkerdozen, WiFi-snoertjes en genoeg tafels en stoelen wachten erop in gebruik genomen te worden.

20170823_184946.jpg

‘Willen jullie allemaal even meekomen naar de collegezaal?’ Emil Roes van Nieuwland loodst de groep een zaal binnen. Iedereen neemt plaats in de houten collegebanken. Het woord is aan Koos Krijnders, vrijwilliger van het Rode Kruis. ‘Vanavond gaan we met elkaar een gebied in Bangladesh op de kaart zetten. Het gebied is getroffen door overstromingen.’

Krijnders legt uit hoe de software werkt. Het Rode Kruis heeft van het bedrijf DigitalGlobe satellietfoto’s gekregen. ‘Normaal zijn die beelden heel duur’, vertelt Krijnders. ‘Maar omdat de nood zo hoog is, mogen wij de beelden gratis gebruiken.’ Op die foto’s moet aangegeven worden waar huizen en andere gebouwen staan en waar wegen lopen. Huizen moeten worden gemarkeerd met een vlak, wegen met een lijn.

Maar waarom zo moeilijk doen als er Google Maps beschikbaar is? Krijnders: ‘Google is een bedrijf met belangen. Waar geld te verdienen is, zijn de kaarten ook het meest gedetailleerd. Maar deze gebieden zijn niet interessant voor het bedrijf. En wij steken al onze uren hierin om informatie te verzamelen en dan is het vervolgens eigendom van Google.’

Na de uitleg krijgt iedereen nog een A4’tje met de benodigde informatie en dan kan er gewerkt worden. ‘Wat een onduidelijke foto’s zeg’, vindt een van de vrijwilligers. Krijnders legt uit dat dit de beste beelden zijn die beschikbaar zijn. ‘En die zijn niet best. Maar dit is wat we hebben.’

Een ouder echtpaar heeft nog wat moeite met het tekensysteem. ‘Waar kan ik nou een gebied kiezen om in te werken?’ Krijnders loopt rond en beantwoordt de vragen.

Maar er zijn ook vrijwilligers gekomen met meer achtergrondkennis. Zoals Peter Kaspers, werkzaam bij Nieuwland. ‘Ons bedrijf organiseert vaker een mapathon. De vorige keren kon ik niet, maar ik wilde wel graag meedoen. Vanavond kwam het goed uit. Het leuke hiervan is dat je samen bent en met z’n allen even kunt bikkelen.’

20170823_191754.jpg

Hoewel het geo-bedrijf eerder tekenavonden organiseerde, is deze keer extra bijzonder. Emil Roes: We organiseren elk jaar in februari een mapathon, maar toen maandag in het journaal te zien was dat het Rode Kruis hulp nodig heeft, vroeg ik me af of we niet op korte termijn een avond konden organiseren. Ik heb Koos gebeld en hij kon deze woensdagavond. Daarna hebben we geprobeerd zoveel mogelijk mensen te bereiken. In 36 uur tijd hebben meer dan vijftig mensen zich aangemeld. Er was zelfs een wachtlijst, omdat we niet meer mensen kunnen huisvesten.’

De vrijwilligers zijn nog niet zo lang bezig als er wel meer dan dertig pizza’s bezorgd worden. Die worden allemaal in stukken rondgedeeld. Kaspers: ‘Degene die deelt is de directeur van het bedrijf. Zo gaat dat hier. Iedereen die kan helpt gewoon mee.’

20170823_184934.jpg

Naast Kaspers zitten Thijs van Loon (23) en Elke Hendrix (23), studenten Geo-Information Science aan de Wageningen Universiteit. Thijs: ‘Ik zag het nieuws van het Rode Kruis bij NOS voorbij komen en dacht dat is net wat voor mij. Ik ben al eerder thuis bezig geweest met het intekenen van de kaart. Het is leuk om mensen zo te kunnen helpen en ik vind zo’n avond ook interessant voor mijn netwerk.’ Thijs is niet onbekend met het werk. Voor zijn studie en werk tekende hij al eerder wegen op kaarten voor bijvoorbeeld navigatiesystemen. ‘Daarmee vergeleken is dit makkelijker. Bij eerdere projecten moest ik alles tot de lantaarnpalen toe in kaart brengen.’

20170823_192821.jpg

Elke denkt wel dat het misschien ook wel in je nadeel kan werken als je zoveel van kaarten af weet. ‘Misschien ga je juist wel te veel nadenken over wat een bepaald object op de kaart kan zijn.’

20170823_193548.jpg

Gedurende de avond vordert het werk gestaag. Krijnders is blij met de opkomst. ‘Het is fantastisch dat mensen zich zo inzetten. Ik moest dit werk onder de aandacht brengen, maar dat is een beetje uit de hand gelopen. Zelfs Kadaster (instelling van de overheid die registreert waar wat gebouwd is, red.) heeft werknemers een paar uur aan onze kaart laten werken.’

Hoe eerder het getroffen gebied in kaart is, hoe beter. ‘Sinds afgelopen vrijdag kwamen de eerste signalen door over overstromingen in Bangladesh. De moessonregens zijn heftiger dan verwacht. De overstroming zal aankomende vrijdag of zaterdag in het gebied zijn waar we vanavond aan werken.’

Na het tekenen van de gebouwen en wegen volgen nog twee stappen bij het maken van de kaart. Krijnders: ‘Hierna wordt alles gecontroleerd door ervaren vrijwilligers van het Rode Kruis. Zij halen de fouten eruit en zorgen ervoor dat de verschillende gebieden ook goed op elkaar aansluiten. Daarna verrijken en actualiseren lokale mensen de kaart. Je kunt wel een dorpje karteren, maar je weet niet waar de school staat en waar de sanitaire voorzieningen zijn. Deze twee stappen gaan niet meer lukken voor vrijdag, maar de vrijwilligers ter plekke hebben in ieder geval een kaart.’

Tekst: Heidi van den Bovenkamp

Beeld: Dag6