mijn dag

Nieuws
25 september 2018 geplaatst

Obama komt naar Amsterdam, deze man mag hem interviewen

Barack Obama, oud-president van Amerika, spreekt vrijdag ruim 2.500 ondernemers toe in Amsterdam. Zij betalen daarvoor elk duizend euro. ‘Managementgoeroe’ Ben Tiggelaar gaat Obama voor in de zaal interviewen.

Hoe komen ze bij u om Obama te interviewen?
‘Obama wordt naar Nederland gehaald door Hans Janssen, die de bijeenkomst over leiderschap organiseert. Ik werk al bijna twintig jaar met Hans Janssen samen. Hij moest meerdere interviewers voorstellen aan het sprekersbureau van Obama. Dat sprekersbureau legde die lijst weer voor aan het team rond Obama. Uiteindelijk ben ik geselecteerd. Het interview moet uitdrukkelijk gaan over leiderschap, niet over de Amerikaanse politiek. Ik heb aardig wat ervaring met het interviewen van kopstukken voor grote zalen. Ik heb interessante personen mogen interviewen, maar dit is natuurlijk wel de kers op de taart.’

Vindt u het spannend?
‘Zeker. Dit verzin je niet. Maar ik lig er niet wakker van. Als ik ergens spanning voor voel, ga ik me goed voorbereiden – misschien is dat mijn calvinistische aard. Gelukkig heeft een groep mensen mij geholpen, onder wie buitenlandcommentator Bernard Hammelburg. Hij heeft mij bijvoorbeeld de tip gegeven niet te nederig te doen, ook al is het Obama. Anders wordt het een monoloog van zijn kant. Veel dingen moeten we vooraf met het team van Obama afstemmen. Bijvoorbeeld hoe ik hem op het podium moet introduceren en de exacte plek waar hij moet zitten. Ze bereiden het heel grondig voor.’

ben_tiggelaar-1534796869.jpg

Managementgoeroe Ben Tiggelaar

Hoe bereidt u zich voor?
‘Ik heb er al behoorlijk wat leeswerk op zitten. Ik heb biografieën van Obama gelezen en ik kijk interviews en debatten met Obama terug. Ik heb een hele playlist die ik afspeel in de auto. Er zitten al vele tientallen uren in. Zo’n interview doe je natuurlijk maar één keer in je leven. Het risico is echter misschien nu dat ik zo veel van Obama weet, dat ik alle vragen zelf wel kan beantwoorden, haha.’

Wat kunnen ondernemers van Obama leren?
‘Ondernemers hoeven van hem geen concrete tips te verwachten over bijvoorbeeld agendabeheer. Obama is iemand van het grote plaatje. Maar ook veel ondernemers zijn op zoek naar een hoger doel. Obama pleit al heel lang voor een inclusieve economie, waarbij iedereen gelijke kansen heeft. En hij vertelt het alsof je er morgen al mee aan de slag kunt. Obama is verder een groot voorstander van ‘soft power’: niet van bovenaf de knoet erover gooien, maar in contact met anderen een stip op de horizon zetten. Dus mensen motiveren vanuit hoop en visie. Veel ondernemers zijn daarmee bezig.’

Is Obama ook een voorbeeld voor christelijke ondernemers?
‘Als twintiger was Obama actief in het welzijnswerk in Chicago, dat was opgezet door de Rooms-Katholieke Kerk. Hij koos dus niet direct voor het grote geld. Op zijn 28e heeft hij zich laten dopen. In Obama’s boodschap klinken zeker christelijke waarden door. Zijn streven naar vrede, gerechtigheid en kansen voor alle burgers kom je ook in de Bijbel tegen. Denk aan zijn plan om gezondheidszorg beschikbaar te maken voor alle Amerikanen. Obama’s ideeën spreken mij persoonlijk aan. Ik stem ChristenUnie: Obama zou daar zo lijstduwer kunnen zijn. Al zal een deel van de achterban zijn standpunten over economie en het homohuwelijk misschien te liberaal vinden.’

anp-26747090.jpg

Obama tijdens zijn bezoek in 2014 aan Nederland

Mag u Obama alles vragen?
‘Ja, maar je moet wel vooraf een lijst met vragen indienen bij de medewerkers van Obama. Ik ben vooral benieuwd naar zijn persoonlijk leiderschap. Of je christen bent of niet, iedereen vraagt zich af wat zijn roeping is. Obama heeft er jaren over gedaan om zijn identiteit en roeping helder te krijgen, onder meer omdat hij kind was van een Keniaanse vader die al vroeg uit beeld was en een Amerikaanse moeder. Toen Obama zijn missie helder had, ging hij er ook vol voor. Overtuigd zijn van je missie geeft tomeloze energie. Daar ben ik wel jaloers op. Ik ben meer een twijfelaar: soms zie ik mijn roeping, soms niet. Ik ben benieuwd hoe dat bij Obama is gegaan.’

Hoeveel geld krijgt Obama voor zijn optreden?
‘Dat weet ik niet. Het totaalplaatje loopt zeker in de tonnen. Zo komt Obama met een apart vliegtuig van Kopenhagen naar Amsterdam. Zijn beveiliging komt mee, die hebben ook eten en onderdak nodig. Verzekeraar Achmea betaalde vier jaar geleden meer dan 400.000 euro voor een toespraak van oud-president Bill Clinton. Maar ik weet eerlijk gezegd niet of dat de totale kosten waren, of alleen de vergoeding voor Clinton zelf. Bij Obama gaat in elk geval een flink deel van zijn inkomen naar zijn stichting. De Obama Foundation traint jongeren in achterstandsgroepen over de hele ­wereld.’

Tekst: Eduard Sloot
Beeld: Natascha van Lier (wikiportret) en ANP