mijn dag

Nieuws
26 december 2017 geplaatst

'De norm dat het gezin bij elkaar hoort, is best pijnlijk'

Steeds meer kinderen wonen niet in een gezin bij hun eigen ouders, blijkt uit onderzoek van het Centraal Bureau voor de Statistiek en de Universiteit Utrecht. De afgelopen twintig jaar steeg dit aantal kinderen (onder de 17 jaar) van ongeveer 400.000 naar 600.000. Achter elk nummer zit een verhaal. Vandaag het verhaal van moeder Rebecca Onderstal.

Gescheiden zijn: voor predikant Rebecca Onderstal (48) is dat al negen jaar realiteit. Ze gaat voor in de protestantse gemeente van Houten. Haar drie kinderen (19, 17 en 15) worden in co-ouderschap opgevoed. Dat betekent dat ze de helft van de week bij hun moeder zijn. Second best, noemt ze dat.

Het co-ouderschap speelt een bepalende rol in de keuzes die zij en haar ex-man maken. ‘Ons leven gaat verder, maar we wonen wel op fietsafstand van elkaar.’

Het belang van de kinderen moet voorop staan, stelt ze. ‘Soms moet je veel slikken in het belang van je kinderen. Je bent boos, je bent kwetsbaar. Maar daar moet je soms afstand van doen. Via de kinderen ben je verbonden, daar kom je nooit van af.’

rebecca onderstal.png

Norm
Sinds kort zendt supermarkt Plus een spotje uit waarin gescheiden ouders met hun kinderen om tafel belanden tijdens kerst. ‘De norm dat het gezin bij elkaar hoort, is best pijnlijk’, zegt Onderstal. ‘Met Sinterklaas hadden we ook de ervaring dat mijn ex-man aanschoof bij het gourmetten. Dat zijn momenten die mooi zijn. Maar er zijn ook momenten dat het niet lukt.’

Haar scheiding was een pijnlijk proces. ‘Ik dacht dat ik alles moest kunnen goedmaken: als ik maar lang genoeg blijf proberen, dan komt het wel goed. Ik kon het niet. Ik schoot te kort en daarom ben ik kwetsbaar en afhankelijk van de genade van de ander en de vergeving van God.’

We zijn mensen die vergeving nodig hebben, zegt ze. ‘We kunnen niet alles wat we willen. Soms maken we fouten en verkeerde inschattingen. De meeste scheidingen, daar gaat een boel twijfel en hard proberen aan vooraf. ‘

We mogen wel wat kwetsbaarder zijn in de fouten die we maken, denkt Onderstal. ‘Ook binnen huwelijken gebeurt van alles. Alleen dan wordt er niet over gepraat. Omdat je immers voor God getrouwd bent en niet uit elkaar gaat. Maar dan wordt er ook geen hulp gezocht op het moment dat dat misschien nodig is.’

Verbinding
Als je niet aan het ideaalplaatje voldoet, kan dat een ongelukkig gevoel opleveren. De afgelopen acht jaar waren niet altijd makkelijk, vertelt Onderstal. ‘Maar ook buiten het ideaalplaatje kan je gelukkig zijn. Het zou goed zijn als daar meer aandacht voor is.’

‘Ik geloof dat de mens niet is bedoeld om alleen te leven’, vervolgt ze. ‘Je kunt in allerlei verbanden met elkaar leven. Als je geen relatie hebt, mis je een deel. Tegelijk heb je binnen een relatie misschien minder energie of tijd om je in te zetten voor anderen.’

'Ook buiten het ideaalplaatje kan je gelukkig zijn. Het zou goed zijn als daar meer aandacht voor is'

‘De mens wordt verwacht om van zichzelf te geven en ontvangen', zegt Onderstal. Zo zou je je als single kunnen inzetten in een leefgemeenschap, denkt ze. ‘Het wil niet zeggen dat je als single geen liefde of verbinding kent met anderen. We zijn niet allen tot hetzelfde geroepen.’

Kerstverhaal
Volgens Onderstal biedt het kerstverhaal troost. ‘Als je kijkt naar de geslachtslijn van Jezus, zitten daar allerlei vrouwen in die te oud waren of afgeschreven om nog kinderen te krijgen. Zelfs een prostituee. Niet per se iets wat in het klassieke plaatje past.’

Maria en Jozef vormen in eerste instantie geen klassiek gezin. ‘In twee evangeliën lees je dat Jozef in eerste instantie niet eens in de buurt is en twijfelt om weg te lopen. Maar een engel zegt: wees niet bang, God heeft hier een bedoeling mee.’

 Dat zie je vaker in de Bijbel, zegt ze. ‘Juist de niet voor hand liggende relaties, daar komt iets moois uit. Maar het was ongetwijfeld lastig om te beweren dat God de vader van je kind is. We moeten het niet te glad poetsen, dat geboorteverhaal.’

baby-jesus-3036751_1920.jpg

Ze hoopt dat de kerk een plek kan bieden voor mensen die de vanzelfsprekendheid van een gezin missen, zeker in deze kerstperiode. Ze is dankbaar dat ze deze kerst mocht aanschuiven bij vrienden uit de kerk. ‘Je bent meer dan je eigen gezin, je maakt ook deel uit van de familie van Christus.’

Vorig jaar bracht Onderstal het boek 'Mooi niet alleen' uit. Daarin vertelt ze over haar leven als alleenstaande moeder en de eenzaamheid die dat kan opleveren, maar ook over de verbinding met andere mensen. Naar aanleiding van haar boek werd ze geïnterviewd door het Nederlands Dagblad. Dat interview is hier terug te lezen. 

Dit verhaal is onderdeel van een tweeluik: het verhaal van de gescheiden ouder en dat van een kind. Op tweede kerstdag het verhaal (1) van gescheiden moeder Rebecca Onderstal. Derde kerstdag lees je het verhaal van Remco van Mulligen, van wie de ouders scheidden toen hij drie was.

Tekst: Nicolette de Boer
Beeld: ND/Anne Paul Roukema en Pixabay